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Astronomie : Le Système Solaire 06 : Les températures

Notre étoile (Le Soleil), est notre source de chaleur. Grace à lui, la vie est possible sur notre planète.

Mais comme tout bon moyen de chauffage, plus on s'éloigne de lui, plus la température chute. C'est le même principe qu'une cheminée. Plus vous êtes près de votre cheminée, et plus vous vous apercevez que la température augmente.

Voici un récapitulatif des températures moyennes mesurées en surface sur les différentes planètes du système solaire.

  • Mercure : 169 °C
  • Vénus : 470 °C
  • Terre : 15 °C
  • Mars : -63 °C
  • Jupiter : -163 °C
  • Saturne : -189 °C
  • Uranus : -220 °C
  • Neptune : -218 °C

Alors, pourquoi Mercure est moins chaude que vénus ?

A la surface de Vénus, il fait environ 470 °C. C'est plus que sur Mercure, or la température de surface peut atteindre jusqu'à 430 °C en journée. L'écart de température entre ces deux planètes peut paraitre étonnant, car l'orbite de Mercure est située plus près du Soleil que celle de Vénus. Alors pourquoi y fait-il moins chaud que sur sa voisine ?

Tout simplement parce que Mercure ne possède pas d'atmosphère, contrairement à Vénus qui est dotée d'une épaisse atmosphère, riche en dioxyde de carbone et en nuages d'acide sulfurique. Cette atmosphère conserve la chaleur, grâce à un puissant phénomène que l'on connait bien sur Terre : l'effet de serre.